About Me

Моята снимка
Здравейте! Аз съм Нина - или Топчо :) Добре дошли на моите странички, където плямпам основно за книжки и разни сръчности.

Blog Archive

Follow by Email

Последователи

Етикети

петък, 13 февруари 2015 г.

#Shelflove: Let’s Talk about Finances

So this post is part of the No book buying challenge - Show your shelves some love - Hosted by ChapterBreak and Second run reviews

The theme for February is Finance, but first, let's see how I did in January. Pretty good actually. January is an exam month, so usually I can't put much reading in it.  I got over 6 titles (but one of them was a short story) and 5 of them were from my TBR (and it was the short story that was new!)
I listened to two Wodehouses from my audioTBR, two of my real life TBR (finally read The Hunger games! I had it for years! And now I'm dyiiiing because I don't have the rest yet!). Also, read one freebie from the e-TBR, and found out there was an additional free short story, so I read it too.

And... no money spent for now! And since I'm writing this post in the middle of February, this means I'm getting itchy already! I still haven't thought of a real book buying budget. I'm joining all the guys and gals whoe never had one. Actually, I had an eye of your awesome schemes for "earning"  for a book and will try to devise one for myself too. I hope like this I can pump up my reviewing and writing too.

I am also pretty proud I told my freinds and family NOT to buy me books or give me bookstore giftcards for my bday in the beginning of the month. I know this was a huge chance to tame my hunger for books, but I decided I can endure it. So instead for my birthday I got the cutest pink fondue machine, delicious tea and coffee with pretty accessories to go with and some wardrobe renewal I really needed.

As for what I plan to spend the books for... again I don't have plans set in stone.  Most likely it will go for domestic stuff. Few months ago I moved to a new place, and since it is so much better than my last, I feel really motivated embellishing it more. Maybe I can use the spare money to frame some of my cross stitch projects.  And in any case, the money from the book budget, I'll try and use them only on book conventions where the price is off.

Well  so far so good!


[book review] Praise her. praise Diana/ Величайте Диана

Title: Praise her, praise Diana
Authors: Anne Rothman-Hicks and Ken Hicks

Note: I received a copy directly from the authors in exchange for an honest review

Pre-read thoughts:
Just few months ago, I read my first book of the writing duo - Mind me, Milady - and was absolutely delighted with the complex and thrilling story. It was original, full of twists, and still engaging the reader and promptimg him to make a guess. So naturally, I jumped at the chance to read another.

The story:
The best selling author Maggie Edwards has announced her return after a long hiatus. But instead of the expected romance novel, the readers get someting much sharper and breath-taking. The contents of the story are more than enough to stirr the waters, but events get a sudden turn when someone starts copying the described murders. And it is only the start of a terrifiyng avalanche of personal secrets and  fear and violence from deep within the whole sosciety. And Maggie and her friend and lawyer Jane will be in the very eye of the storm.

After-read thoughts:
If I have to describe this book using only one word, it would be bold. With very brave and straight to the point writing, this book is bound to evict out an emotional response. It wasn't a fast read - for me it was for different reasons, including exam studying - and I was stopping almost after every chapter, but the story kept haunting me long after closing the file. Did I liked and agreed with everything in the book? No. Actually, I was angry or arguing with each and every character at one point or another of the story.  I could understand some reasons and reaction, others  - not at all. But I don't think this book is just about getting sides or watching what will happen.
"Praise her, praise Diana" is about 1/3 crime-thriller novel and 2/3 social study. One personal drama and crime will serve as a trigger to an immense and overwhelming  response. The copycat murder theme is executed very well, but the accent of the book falls on the social reply. How will people react on the topic of sexual assault, now when the tables are turned and males are on the recieving end?
At one point of the book I was really afraid this will turn into simple gender war. I would have hated that, because matters of rape, violence and murder affect the whole society and it must stand against it together.  So I was so relieved of one event in the middle of the second half:

"Of the 23 jurors, thirteen were women, only seven of whom voted in favour of Maureen. But four of the men made the vote eleven to eleven with the foreman not having cast his vote yet."

I know that out of nowhere, this quote means noting for you. But for me, this balance, the great speach of the foreman after, and the transformation of David in the very end proved what I was searching for and wanted to find - that while the novel covers the clash between redical groups still there's hope for unison. 
In this scary and violent environment, the love story of Jane and Maggie enrolls. I really enjoyed it - it was a break from the bloody events - especially in the beginning, before Maggie's secrets started to come between them.
I must say I would have loved if the two lines - investigating Diana and following the turmoils in New York were a bit more balanced. Half to half maybe. But even so I could've give 5 stars to this book for its style, theme and the  reaction caused.
However truth is I enjoyed it far less than Mind me, milady and the reason for this was actually my favourite character - Jane Larson. Simply put, in my eyes Jane was Eve Patterson from MMM.  At first even, I thought it was a mistake, that I was indeed reading another story featuring Eve, and there was mistake in the naming (in the GR annotation of MMM, they speak of "Kate" and as I was reading a review copy, I deduced maybe the authors haven't decided yet on what name to use).  Lately it became clear Jane was not Eve, and yet they were the same. Same background as lawyer, now working in her mother's step (mothers were the same type too), connection with woman rights organisation, now protecting a vulnerable young client...The only difference was the love story and how Eve/Jane acted towards her lover. Even their life style and habbits and fashion preference I found similar. This was all annoying and saddening. I am more tan sure that the creators of the complex stories behind Mind me, Milady and Praise her, praise Diana could make Jane more distinguishable. She was a character that deserves it.
Now while this was the major flaw in my eyes, it is clear that if you haven't read the other book or did so longer time ago, you won't find it so. Maybe if I read Diana first, I would give her the higher rating, not the other way around.

 But still it stays that I can't stress enough with how much power this book is written. When I reccomend this book - and I most probably will - I won't say "Read this because you'll like it" or " This will surely entertain you, so give it a try". More likely I'll go with the line "Read this and let's see what you will think of it". Because - and I am repeating myself again - while the depth and maybe the kind of the reaction will differ from reader to reader, it is sure that "Praise her, praise Diana" won't pass without leaving mark.

Заглавие: "Величайте Диана"
Автор: Ан Ротман-Хикс и Кенет Хикс

Бележка: получих копие директно от авторите в замяна на искрено ревю

Предпрочитно:
Преди няколко месеца прочетох  друга книга от това писателско дуо - Mind me, Milady и бях очарована от сложния и вълнуващ трилър, който бяха създали. Затова и подскочих и сграбчих шанса, когато ми предложиха да прочета  друг самостоятелен техен роман.

Историята:
Авторката на бестселъри Маги Едуардс обявява своето завръщане след дълго отсъствие. Но вместо обявеното романтично продължение читателите получават нещо много по-стряскащо. Съдържанието на новите глави, които Маги пуска, е достатъчно да разбуни водите, но напрежението се покачва още повече, когато се появява убиец, който повтаря престъпленията само часове, след като са излезли на хартия. И това е само началото на лавина от излизащи на повърхността тайни и на разрушителен обществен отговор. А Маги и приятелката ѝ и адвокат Джейн Ларсън се окзват в епицентъра на събитията.

Следпрочитно:
Ако трябва да опиша с една дума книгата, бих я нарекла "смела". Написана е по един елегантен и същевременно груб начин, търси да засегне струни, които обикновено остават скрити и изисква реакция от страна на читателя.Не беше бързо четиво - вярно, при мен го имаше и факта изпити - но спирах буквално след всяка глава. Но дори и след като затворех файла, книгата продължаваше да ме преследва и да ме кара да предъвквам. Дали ми хареса и се съгласих с всичко от случващото се и написаното? Не. Дори напротив - във всеки момент бях несъгласна или ядосана на някой герой. Разбирах причините и реакциите на едни герои в едни моменти, но в други си оставах на тъмно. Но не мисля, че идеята на "Величайте Диана" е просто да си набележиш някой герой, да му се радваш и да видиш какво ще излезе накрая.
Книгата е около 1/3 криминален трилър и 2/3 проучване на обществената реакция. Мотивът за копиращата убийца, нарекла се Диана, е разработен добре и интересно, но служи предимно да задвижи нещата и акцентът пада обществото. Как ще реагират хората, при поредния случай на убийство и сексуално насилие, но при който нещата са обърнати и мъжете са жертвите?
В един момент, докато четях, започнах сериозно да се плаша, че това ще се обърне на война между половете - нещо, което бих възневидяла, ако се беше случило. Насилието под всякаква форма е проблем на цялото общество и ми се иска поне в литературата да го видя обединено срещу него. Затова не мога да опиша какво облекчение ми донесе този момент по средата на втората част на книгата:
"От 23 съдебни заседатели, 13 бяха жени, но само седем от тях гласуваха в полза на Морийн. Но заедно с четирима от мъжете гласуването стана 11 на 11, а председателят още не бе дал гласа си."
Знам, че за вас този изваден от нищото цитат не значи нищо. Но за мен, заедно с последвалата кратка, но точна реч на председателя, и донякъде промяната в Дейвид в края на книгата - те значеха, че въпреки че книгата очертава един радикален сблъсък, все пак има надежда решението да бъде взето заедно.

На кървавия и разбунен фон се развива любовната история на Маги и Джейн. Тя бе като бягство - буквално, те самите се изнизваха от града. Бяха ми много сладки, особено в началото, преди множеството тайна на Маги да започнат сериозно да застават помежду им.

Ако трябва да съм честна, би ми харесало повече, ако двете линии - тази, която конкретно следеше развитието на случая Диана и другата, която описваше сблъсъците по улиците. Но дори и така се изкуших по едно време да дам пет звезди на книгата заради стила, представената тема и отговорът, който предизвикваше.
Но истината е, че "Величайте Диана" ми хареса по-малко в сравнение с другата книга на същите автори. И виновницата за това е... може би любимата ми героиня, Джейн. Просто за мен тя бе неотличима от Ив Патерсън от "Внимавай, милейди". В началото дори си помислих, че това просто е друг случай с Ив (все пак ив двата случая четях копие за ревю и ми мина през ума, че авторите може още да не са решили окончателно как да кръстят героинята си - в анотацията в Гудрийдс все още се говори пък за "Кейт"). С напредване на главите стана ясно, че Ив и Джейн не са един и същи човек, но въпреки това си приличаха все повече и повече. Имат зад себе си същия фон - адвокат, след смъртта на майка си (майките също са едно към едно) поема нейната кантора, разрешава главно бракоразводни и свързани със защита на жените дела, връзката с организация на правата на жените, настоящият случай... Имат дори един и същи начин на живот, навици и стил на обличане. Единствената разлика беше в любовната връзка и начинът, по който Ив/Джейн се отнасяше с половинката си.
Тази прилика ме натъжи, подразни и разочарова, най-вече защото съм сигурна, че авторите, които стоят зад тези сложни и добре изпълнени истории биха могли с малко напън и старание да създадат отличителна героиня. Джейн го заслужава.

Факт е обаче, че този главен източник на разочарование за мен няма да съществува за хората, които не са чели другия роман, или са го направили преди повече време (надявам се, че би помогнало). Може би ако бях прочела първо Диана, щях да дам на нея по-високата оценка. Във всеки случай обаче бих препоръчала тази книга, макар и не с думите "Прочети това, ще ти хареса". По-скоро бих заложила на "Виж тази книга и да видим какви чувства ще предизвика у теб".  Защото - с риск да се повторя - ще има разлика в степента, а сигурно и в самия вид емоция, която "Величайте Диана" ще предизвика у читателя, но се съмнявам, че ще го остави равнодушен.

Challenges:
  1. My kind of mystery -Hosted by Riedel Fascination - my progress
  2. The TBR double dog dare - hosted by James Reads Books - my progress
  3.  Show your shelves some love - Hosted by ChapterBreak and Second run reviews - my progress
  4. 100+ books - Hosted by Freda's voice- my progress
  5. E-book challenge -Hosted by Anette's book spot - my progress
  6. TBR pile challenge -Hosted by Bookish - my progress
Форумни предизвикателства:

сряда, 11 февруари 2015 г.

[book review] Charlotte's Soul/ Душата на Шарлот

Title: Charlotte's Soul
Author: Danny C.Estes

Note: review copy from Inkspand

Pre-read thoughts:
Last year by best friend read the Athina books by the same author and was pretty excited about it whic, along the annotation, prompted me to request the book.

The story:
Emprisoned for centuries, the with Charlotte Goodfield is finally free. She patiently waits till she gets hold of the new world she is on, but now it is time to respond. She starts a quest to find the half of her soul her brother took away before banishing her and in order to succeed she needs the help of a local police officer. But spent years in her evil brother's possesion, the half of Charlotte's soul and magic have become tarnished - what will happen when the young witch finally reaches out for her power?

After-read thoughts:
THIS IS AN URBAN FANTASY NOVEL WITH A FEMALE PROTAGONIST AND NO ROMANCE STORY
Did I get your attention people? Well, it should be so, because honestly, such a combination is rather rare (and the world definitely needs more). But now here to satisfy your needs is Charlotte's soul. The novel is a well built mix of original magic and nicely developped criminal investigation. Actually the latter was more important for the story course for the most of the book, but still the magic was the driving force behind it all. I have to say I really enjoyed every bit of the supernatural, and  Charlotte's background. I liked the thing even from the annotation - this is what made me pick the title - but as we got more of the exotic magic of her world, of her days as slave centuries ago and especially of all of the souls - of witches present and past - things got better and better. I really can't say more withour giving away too much spoilers, but the "soul uses" were one of my favourite aspects of the book.
As said in the beginning, this is not a romance novel (can I hear your hooraay!?) but there are love making scenes a plenty. Just so you know. I am all for it, especially if they're neatly blended in the story and not just randomly placed. I think here the author did very nicely, as well as integrating the graphic episodes, as with the story telling itself. It was very well built (scarce from one metaphor I can't get over of~ seriously?)
Now that I covered the mystery, magical and (non)romantic side of the book, I can say some words about the characters. They were bit unusual in a very good way. We have the quirky witch Charlotte, who is taking no sh*t - but hey, you spend three centuries in a cave, and let's see how you'll feel; the male aid, who won't turn into a subject of romance and the female aid who won't become a friend. With such unlikely roles of the trio, and their coming up and being gone from the story line, the whole plot gets many twists, and the reader - lots of surprises.
Still I couldn't give the maximum of stars, tho I wondered, especially after reading the last chapter. The ending of the novel was quite brusque, even if extremely satisfactory (and I don't even speak of the open endigness. I was actually glad of it. If all was covered in those last pages, it'd just be a mess). At some point, the whole story seemed to drag and turn into an endless loop of Charlotte getting out of trouble - losing consciousness - waking up into even greater trouble; and thus forever evading getting to the point. Of some moments I was really expecting some more emotion (like Charlotte's first touch with te corrupted part of her soul. Other moments were nicely covered still). And I really wasn't happy with all the "who murdered my family" subplot for Matt. As I keep saying, this is a book with many original points. Why it needed to venture into such a cliche storyline, and on top not even make real use of it later, I have no answer. Far easier would it be to just let Charlotte be his mystery informer, it would have been enough to set things in motion and the reader wouldn't expect suitable developpment of Matt's line.
Even so, I found Charlotte's soul to be fast and engaging read. I'd recommend it to fans of the urban fantasy genre that are in search of something bit different.4 stars .

Yay for the first review of a book read in 2015! Goes to the following challenges
  1. Ethereal - Hosted by Riedel Fascination - my progress
  2. 100+ books - Hosted by Freda's voice- my progress
  3. E-book challenge -Hosted by Anette's book spot - my progress
  4. TBR pile challenge -Hosted by Bookish - my progress
  5. New authors - Hosted by Literary Escapism - my progress
  6. The TBR double dog dare - hosted by James Reads Books - my progress
(And here's the author, kindly separating the two review versions :) )
Заглавие: "Душата на Шарлот"
Автор: Дани Естес

Бележка: копие за ревю от Инкспанд

Предпрочитно:
Миналата година приятелка прочете книга от същия автор и беше доста ентусиазирана по въпроса. Това, комбинирано с анотацията, ме накараха да си пусна просбата за копие :)

Историята:
Затворена за векове, вещицата Шарлот Гудфийлд най-накрая е на свобода. Тя си дава достатъчно време да привикне към новия свят, в който се е оказала, но вече е крайно време да изпълни целта си - да си възвърне половината душа, която доведеният ѝ брат ѝ е отнел преди да я захвърли.  За целта тя ще има нужда от помощта на обикновен полицай - но това не значи, че има намерение да играе по правилата на обикновените хора Но какво ще стане, когато най-накрая се докосне до душата си - и се окаже, че след като векове наред е била използвана от злия ѝ брат, тази част от магията ѝ сама се е покварила?

Следпрочитно:
ТОВА Е ЪРБЪН ФЕНТЪЗИ С ГЛАВЕН ГЕРОЙ-ЖЕНА И БЕЗ РОМАНТИКА В СЮЖЕТА.

Привлякох ли внимание? Надявам се. Защото кое е първото заглавие, което ви хрумва, което да отговаря на тези условия - да имаме моме в главната роля, което в даден момент обаче да не зареже всичко в преследване на голямата си любов. Сериозно питам, търся препоръки.
"Душата на Шарлот" обаче отговаря на описанието и е преди всичко микс от градско фентъзи и кримка. Всъщност криминалната нишка е доста силна, и на нея се базира развитието на историята в по-голямата част от книгата, въпреки че именно чрез магия се разрешават повечето проблеми. Магията от света на Шарлот много ми допадна. Представлява комбинация от класическата представа за вещица, размахваща вълшебна пръчка, но с щипка екзотика, дължаща се на произхода на Шарлот от Африка и детството ѝ като робиня през 17 век. А когато се добавиха и различните "употреби" на душите, наистина стана изключително. Не мога да споделя повече, без съвсем да изтърва спойлерите, но това за душите наистина бе любимата ми страна от историята.
Както споменах, любовна история на практика няма - но *кхъм* любовни сцени има достатъчно.Просто споменавам. Нямам нищо против тях, особено ако са добре напаснати към цялата история, а не са просто изсипани ей така, да има. Според мен авторът се е справил добре и откъм описването, и откъм интегрирането на сцените - като изключим една наистина, ама наистина ужасна метафора. Наистина.
Така, покрих криминалната, фантастичната и (не)романтичната страна на книгата и е време да обърна малко внимание на героите. И те са неочакван отбор. Чепатата вещица Шарлот не цепи басма никому - но я ти прекарай три века окован в пещера като замезваш само с някой заблуден буболек, да видим в какво настроение ще си. Мат упорито отказва да стане обект на съблазняване, а Слейн - да станат приятелки. С това необикновено трио, и начинът по който сайдкиковете идват и си отиват от сюжетната линия, цялата история е осеяна с неочаквани обрати.
Все пак, не мога да оценя книгата с максимума - макар че се поколебах след последната глава. Книгата свърши много силно, но рязко. Дори нямам предвид всичките нишки, които целенасочено бяха оставени - евентуално като обещание за следващ том? Дори се радвам, че не всичко бе оправено в тези последни страници, защото ще да стане съвсем претрупано. Но докато последната глава беше динамична, една част от книгата оставяше впечатление, че се влачи. Не заради липсата на екшън - но Шарлот се занимаваше с други неща, и сякаш бе в нескончаем кръг от измъкване от опасност - припадане - попадане в още по-гадна ситуация и не се приближаваше към целта си. Очаквах повече емоция от някои моменти - например при първата ѝ среща с корумпираната ѝ душа, а всичко бе компресирано в рамките на постен абзац. (Но други моменти пък бяха добре покрити - като опитите на Шарлот да си върне контрол след като ѝ бяха промили мозъка). И накрая - не бях хич доволна от "миналото" на Мат. Полицай, който иска да отмъсти за смъртта на семейството си? "Душата на Шарлот" е книга с доста оригинален подход, и защо тогава ѝ е притрябвало да вмъква такова клише, и отгоре на всичко дори да не го използва подобаващо, за да се оправдае - нямам обяснение. Къде-къде по-лесно щеше да е Шарлот да си остане както бе в първа глава - информатор на полицията. Това би било достатъчно да вкара Мат в действието, а и читателите няма да очакват задоволително развитие на неговата линия.
Но като цяло "Душата на Шарлот" бе интересна книжка и си заслужи 4 звезди.

Форумни предизвикателства:

вторник, 10 февруари 2015 г.

Wrap up post: Gentle Spectrums 2014

Hosted by Riedel Fascination

Gentle Spectrums is a two part challenge where the two parts can be done separately.

The first, Limitless Pallet, is a colour coded challenge. .
Here I did worse than planned. I had enough book to cover the challenge, just didn't get around to reading them. Since I didn't do well, I was planning to give up this part of the challenge in the 2015 edition of the challenge but in the end decided to try it just to see how far I will go.

Anyway, here is the actual progress:
  1.  White Thirst - Mike Anka 
  2.  The Secret of the Orange Cat - Z.K.Slaby and others
  3.  The Cat and the Black Daffodil - Al Toro 
  4. Two little girls in blue - Mary Higgins Clark

~~~

The second, Gentle Subjects, is, well, Subject themed. In the beginning I thought this will be the arder part of the challenge, but in the end I was able to fill all ten of the categories



(1)  PLANTS
trees, flowers, grass, gardening & crop-sowing references.
  The Cat and the Black Daffodil - Al Toro 
 
(2)  STRUCTURES
a building, rooms, a room or building’s parts.
The weird  inn - Yavor Tsanev 
 
(3)  NATIONS
a culture, location ~ lakes, towns, famous spots.
Turkish gambit - Boris Akunin 
 
(4)  STONES
synonyms, gems, ruins, geological formations.
Brimstone - Douglas Preston & Lincoln Child  
 
(5)  FAMILIES
types of relatives, last names, full names.
 The Palaveevi Sisters - Alek Popov 
 
(6)  QUINTUPLED
a title of 5+ words (articles are fine).
(7)  CHEESY
lame puns or quotations, actual cheeses.
 Ted saves the world - Bryan Cohen 
 
(8)  ENCHANTING
mystical, eerie (content fulfills title;  no debunked ending).
 Witch's Bounty - Ann Gimpel 
 
(9)  WEATHER
any words approximating weather or seasons.
Thunder: The Sadows are Stirring - Hannah Sullivan 
 
(10)  CHEERFUL
positive messages, conveys pleasant images.
Very good, Jeeves! - P.G.Wodehouse

Wrap up post: Ethereal 2014

Hosted by Riedel Fascination

Rules in short: this challenge is about all things mystical and paranormal, but not supernatural. Which means angels and witches are yes; vampies and wolfies are not. Nice addition I found about half the way through the year was that all things fantasy are certainly welcome.
I signed up for level Intuition - 5-10 books and here's my list of reviews. I added Stephenie Meyer's The Host tho I'm not sure it entirely belongs here. But it's not just about the alien invasion but about the human - and unhuman soul and how the two minds in one body interacted with each other, so it may as well fit. As for the rest, we have couple of angels in Earthwalker and Rebirth, and genies and other worlds in Pools. Heartless is the book of the Parasol Protectorate with most ghostly presence; and Ghost beach is the story behind a classic Goosebumps episode. Two little girls covers the twin connection phenomenon, and in Thunder we have bunch of animals talking in addition to traveling to another world again. As for the Weird Inn, it's a collection of horror and fantasy stories.
  1.  The Host - Stephenie Meyer 
  2. Earthwalker (The Seduction of Declan Holmes) - Lexa Roi Clarke
  3. Pools - S.C.Bryce 
  4. Heartless - Gail Carriger 
  5. Two little girls in blue - Mary Higgins Clark 
  6. Rebirth - Kristyan Malinov 
  7. The weird  inn - Yavor Tsanev
  8. Thunder: The Sadows are Stirring - Hannah Sullivan
  9. Ghost beach - R.L.Stine

Wrap up post:My kind of mystery 2014

Hosted by Riedel Fascination 

This year's edition of the challenge just started so it is about time to report the result of last years!

I signed up for level Secret Messages - 5-10 books. I'm so happy I managed to pull of 10 reviews (even if less would've been enough to cover the level). Most of the titles are straight to the crime/thriller genre, tho the challenge allows lots of freedom. More mixed-genre are only numbers 1,5 and 6. When you have "secret" in the title - of course there's mystery to be involved! :D As for the books from the Parasol Protectorate series - while all the books work around some kind of mystery, I picked only the ones where it's more important part of the story. In Changeless Alexia investigates the Godbreaker plague, and in Heartless lady Maccon is again on the move when a ghost informs her of a plot to kill the queen.

  1.  The Secret of the Orange Cat - Z.K.Slaby and others
  2.  The Cursed Cup - Lora Lazar 
  3. Mind me, Milady - Ann Rothman and Kenneth Hicks 
  4. Turkish gambit - Boris Akuni 
  5. Changeless - Gail Carriger 
  6. Heartless - Gail Carriger 
  7. Bloody malaga - Boryana Dukova 
  8. The Nobelist - Elena Alexieva 
  9. Two little girls in blue - Mary Higgins Clark 
  10. Brimstone - Douglas Preston & Lincoln Child 
Now off to the next challenge!


"Моят тип мистерия"


Хост:  Riedel Fascination 

Правилата накратко: книги, в които има някаква мистерия. Това включва и криминалните и детективски романи, но не е задължително да има убийство или престъпление. Единственото ограничение е, че ако са юношески романи, трябва да са издадени преди 1991. Ревютата са задължителни.

Записах  се за ниво "Тайни послания" - 5-10 книги и много се радвам, че успях да напиша десет ревюта (въпреки че и по-малко щяха да покрият нивото). Почти всички заглавия попадат точно в жанра крими/трилър, въпреки по-голямата свобода, предоставена в предизвикателството. Изключение правят точки 1,5 и 6. Щом има "тайна" (а и "котка") в заглавието, мистерията е в кърпа вързана. Колкото до книгите от поредицата "Протекторатът на слънчобрана" - като цяло всяка се върти около някаква мистерия, но реших да подбера тези книги, където тя е по-централна. в "Неизменна" Алексия разследва чумата, която отнема силите на всички свръхестествени създания, а в "Безсърдечна" призрак ѝ донася, че се крои покушение над кралицата.

  1. "Тайната на оранжевата котка" - З.К.Слаби и др.  
  2.  "Чашата на проклятието" - Лора Лазар 
  3. "Внимавай, милейди" - Ан Ротман и Кенет Хикс
  4. "Турски гамбит" - Борис Акунин
  5. "Неизменна" - Гейл Каригер 
  6. "Безсърдечна" - Гейл Каригер 
  7. "Две малки момиченца в синьо" - Мери Хигинс Кларк 
  8. "Кървава малага" - Боряна Дукова  
  9. "Нобелистът" - Елена Алексиева 
  10. "Огън от ада" - Дъглас Престън и Линкълн Чайлд 
И така, напред към следващото предизвикателство!

[book review]Very good, Jeeves!

Заглавие: Very good, Jeeves!
Автор: П.Г.Удхаус
Поредица: Джийвс #4

Бележка1: аудио книга, прочетена от Джонатан Сисъл
Бележка2: поразрових се, но не можах да открия точен еквивалент на български на този сборник разкази, затова и го оставих с оригиналното заглавие

Предпрочитно:
Удхаус и особено неговите герои Джийвс и Устър, са едни от литературните ми убежища - ако не знам какво ми се чете, то с тях не мога да сгреша. Независимо под каква форма - книги, сериали, а сега и аудио - все са разкошни. Сериалът съм го гледала поне два пъти и признавам, че образите на актьорите от там са се запечатали в съзнанието ми и винаги ще виждам конкретния Гъси, конкретния Тъпи... и естествено, Джийвс и Бърти.

Историята:
"Много добре, Джийвс!" е колекция от 11 разказа, в които освен класическото дуо се появяват и много стари познайници.  Бърти за пореден път ще трябва да се изправи срещу лелите си; Боби Уикъм си е все такава луда глава; Тъпи се влюбва все по много неблагоразумен начин; Сипи и Бинго имат нужда от помощ и съвет. А наоколо търчат опасни въоръжени дечурлига, кучета и агресивни лебеди. Но колкото и да изглежда безнадеждно всичко, накрая Джийвс винаги се появява, за да оправи нещата  - и да накара Бърти Устър да възкликне възхитено "Много добре, Джийвс!"

Следпрочитно:
Гласовете им бяха прекрасни!! Актьорът заслужава доживотен запас от мъфини за изпълнението си! Това не бяха Стивън Фрай и Хю Лори, но определено бяха Джийвс и Устър в дух и глас.
Мисля, че бях чела повечето разкази от книгата - може би разпилени по различни български издания и омнибуси, но историите на Удхаус никога не омръзват. Винаги ще се смея на епизодите със сър Родерик Глосъп и грейката с вода, и винаги ще треперя дори при споменаването на леля Агата.  Винаги ще съчувствам на Бърти за несполучливия избор на любови, и на Джийвс - за несполучливите избори на Бърти за облекло, които е принуден да търпи... известно време :D
Трудно мога да посоча любимец сред единайсетте разказа - всичките така ме забавляваха. Може би малко по напред, на фотофиниш излиза разказът, вдъхновил горната корица, който описва едно напреднато съревнование по послушание, залог в който е безценния готвач на леля Далия - Анатол. Почетни споменавания заслужават и историята за малката Клементина (отразена на другата корица, която подбрах), заради прекрасното  впечатление, което Бърти успя да остави у лелината дружка. А също и последният разказ - The Ordeal of Young Tuppy, където  - благодарение и на съответния епизод - повече от ясно си представях футболното меле и физиономията на Тъпи (една такава, тъпичка. Мда, високоинтелигентна игра на думи. Жалко, че тук Гъси нямаше голямо участие. :D )
Беше неповторимо удоволствие да ги слушам. Чакай, всъщност е повторимо. Мога да си ги пусна пак. И определено ще го направя някой път.

Title: Very good, Jeeves!
Series: Jeeves #4
Author: P.G. Wodehouse

Note: audio book read by Jonathan Cecil. In case you're wondering what the other longer note is for - it's regarding the Bulgarian editions

Pre-read thoughts:
Wodehouse's work and especially his Jeeves and Wooster series are the type of books I can always rely on. If I'm uncertain what I want to read, an Wodehouse is always a great choice; if I'm in need of a laugh - what better than an Wodehouse to cheer me up! They are always perfect, his works - no matter in what form - books, tv series or audio.

The story:
Very good, Jeeves is a collection of 11 short stories that include not only the beloved duo, but a set of other well known from before characters. Bobbie Wickham is still wild and at it again; Tuppy is still falling in love with the wrong girls; and as always Sippy and Bingo are in need of advice. Bertie is more than ready to provide it, even if it often results in a grand mess. But in the end Jeeves is always there and the amazed Bertie will say in the end - Very good, Jeeves!

After-read thoughts:
The voice acting was amazing! The actor deserves a life supply of muffins for his performance. These weren't Hugh Laurie and Stephen Fry's voices,  but they were undoubtedly Jeeves and Bertie's!
I think I've read at some time most of the stories in this book - scattered in different editions maybe, because it seems the bulgarian editions don't follow closely the original series order (not sure) but I will never get tired of them. I will laugh at the episode with sir Glossop and tremble at even the mentioning of aunt Agatha. Always be sympathetic with Bertie and his bad choice of fiancee, and with Jeeves - for Bertie's bad choice of clothing.
It is hard to pick a favourite among the eleven stories, but I decided to show my preference with the covers I chose for this post :D The upper is paying homage to the purifying power of love that showed its strenght in the midst of well-behaving contest where aunt Dahlia's cook was the prize and an angry swan was lurking around. The second cover features the adventure Bertie had with the kid Clementina where he not only survived numerous dangerous situations, but grew up in the eyes of one of lady Agatha's friends. A mentioning deserves the last story too - The Ordeal of Young Tuppy. I remembered vivdly the episode that featured this and I could clearly see the bloody match and Tuppy's face.
Very good, Jeeves! was delight to listen as it'd be delight to read, and I will definitely repeat the treat someday. Well deserved 5 stars

Challenges:
  1. Gentle Spectrums -  Hosted by Riedel Fascination - my progress

неделя, 8 февруари 2015 г.

[book review] Brimstone/Огън от ада

Заглавие: "Огън от ада"
Поредица: Пендъргаст #5; Диоген #1
Автори: Дъглас Престън и Линкълн Чайлд

Бележка: аудио

Предпрочитно:
Тази година се зарибих по дуото Престън и Чайлд, от доста време горещо препоръчвано от баща ми. Тъй като взимах книгите от библиотеката, не може да се говори за поредност в начина, по който ги четях.  До първата от трилогията Диоген обаче така и не можах да се добера, и накрая реших да пробвам аудиото - тъкмо да чуя най-накрая прословутия южняшки акцент на Пендъргаст.

Историята:
Дяволът ходи по земята и краят на дните идва - или поне такива са слуховете след мистерозно убийство на художествен критик, оставило след себе си определено диаболични следи. Съдбата събира на местопрестъплението стари познайници - агент Пендъргаст и полицай Д'Агоста, а скоро към тях се присъединява и капитан Хейуърд.  Но докато те се опитват да намерят рационални обяснения, случаят става все по-необясним и свърхестествен и ги запраща да ровят назад във времето, сред мистериозни легенди и дяволски сделки.

Следпрочитно:
Това е книгата ми с най-ниска оценка от прочетените от поредицата досега и, признавам, вина за това има  и фактът, че не четях подред. Не, не ми попречи толкова факта, че знаех какво става по-нататък. Ще обясня.
Романът започна страхотно, съвсем в стила на Пендъргаст. Д'Агоста винаги е бил един от любимците ми, затова приветствах и него. А самият случай беше разкошен от самото начало и ставаше по-добър глава след глава. Това е любимото ми в книгите на Престън и Чайлд - начинът, по който мистерията се движи на ръба между рационалното и неземното, и понякога дори, съвсем за малко, го пресича. Изненадах се приятно от факта, че започващата връзка между Винсент и Хейуърд бе проследена  доста отблизо - защото са ми много сладки двамцата. Ще ви разкрия тайна - може би в тази книга имаше най-много романтика :D
Но да се върнем на същността на нещата. Очаквах с нетърпение и любопитство развитието на нещата, дори и да подозирах за някои събития от предишните книги. Но точно нещата, които така очаквах, не оправдаха надеждите ми. Това най-вече важи за въвеждането на Констанс в историята. Всъщност отначало дори помислих, че съм изтървала книга на това място (бележка: очакванията ми за нейната поява бяха базирани на предната, четвърта книга). До средата на книгата обаче все пак бе интригуващо. Настроението и интересът ми обаче рязко спаднаха, когато историята се премести от Америка в Италия. Нещата се заплетоха и отклониха по начин, който не ме спечели. С това се загуби и тръпката, която обикновено съпътства случаите на Пендъргаст - не толкова кой, колкото как е извършено престъплението.
Повествованието доста често се връщаше към случващото се в Ню Йорк, но за него ми пукаше дори по-малко, отколкото за италианския сюжет. Не заради Хейуръд, която остана сама да се оправя с кашите там - нея още си я харесвам. Но сериозно ми писна от елемента "контрол на тълпата", който вече наблюдавах в "Маршрут 666" и "Вуду", и то всеки път комбиниран с некадърна полицейска реакция (като цяло). Да, знам, "Вуду" е след "Огън от ада", но това не променя субективните ми чувства. А и остава фактът, че "Маршрутът" е втората книга от поредицата за Пендъргаст.
Накратко - просто  не ми беше интересно и точка - това не можаха да ме спечелят и тайните, скрити в замъците, и прехвърчащите любовни искри, и тъмната сянка на Диоген, която си остана преди всичко само сянка.
Може би ако четях подред, "Огън от ада" щеше да получи по-висока оценка, но не съм сигурна - преди него хронологично са "Музей на страха" и "Натюрморт с гарвани" - едни от любимите ми в поредицата, и съм почти сигурна, че щеше да остане в тяхната сянка.

Относно аудиото, малко се изненадах - акцентът на Пендъргаст не бе това, което си представях. Но аз съм много зле с акцентите по принцип. А фактът, че произнасяха името му Алойшъс също бе шокиращ XD Ако трябва да изберете как да се казвате - Алойшъс или Алойзиъс - какво бихте избрали? Да я карате на фамилия?

Title:Brimstone
Author: Douglas Preston & Lincoln Child
Series: Pendergast #5; Diogen 1

Note: audio book

Pre-read thoughts:
This year I got hooked on the works of the duo Preston and Child, highly recommended to me by my father for some time. Since I was borrowing the books from te library, I was reading in no particular order. Brimstone, however, I couldn't get my hand on, so I decided to try the audio of this book and like this finally hear Pendergast's famous accent.

The Story:
The Devil is walking this Earth and the end of the days is coming. Or so says the rumour afther the gruesome and very diabolical murder of a famous art critic. On the crime scene, the fate brimgs together special agent Pendergast and police officer D'Agosta; another well known figure is soon to appear - captain Hayward. While the three are trying to find a rational explanation - or at least more rational than the end of the world - old secrets come to the surface.

After-read thoughts:
This is the book that recieved lowest rating from me from the series for now. I admit that partly, it was my fault for not reading in order, but it wasn't only this.
The novel set off to amazing start, becoming of all the Pendergast series. Plus, D'Agosta has always been one of my favourites and I was glad to have him here. The investigation started good and was getting better with every chapter. No doubt, my most favourite thing about these novels is how the story balances between the realistic and the paranormal, crossing the border just a bit from time to time.
A nice surprise was now fully was covered the romance between Vincent and Laura. Actually, this must be the most romantic book of the series. :D
Back to the point. There were some moments I was anticipating, but sadly I was rather disappointed. Especially about Constance entering - my expectations were based on the fourth book - and I was in for something better, and creepier. But it was so skipped over, at one point I thought I must had missed a book. Anyway, thing kind of kept it till the middle of the book, but when the main story line moved to Italy, my interest was lost. I didn't like how the story was going and how the mystery was unfolding. Gone was as well the trill of how the crime was performed.
The story telling moved often back to New York, where captain Hayward was left to deal with all the mess. But for this side of the story I cared even less. It wasn't that bad, but by then I've grown tired of the "crowd control" theme, especially coupled with the incompetent police response. We've seen this already in the Reliquary and we'll see it again in Cemetery dance. You guessed it right, I read Cemetery dance beforehand, but still. I am pretty sure the authors could've come with something better than reusing a motif from the second book and fill what felt like more than half of the book with it.

In short - I just lost interest and that was all. And even all the castle secrets, love sparkles and Diogen shadows couldn't bring it back.
Maybe if I've read this book in its proper place, I'd rate it higher, but actually I doubt it. Before Brimstone are Cabinet of curiosities and Still life with crows - two of my favourites of the series, and for Brimstone to stand in their shadow would do it no good.

Challenges:
  1. Gentle Spectrums -  Hosted by Riedel Fascination - my progress 
  2. My kind of Mystery - Hosted by Riedel Fascination  - my progress



[book review] Сестри Палавееви в бурята на историята/ The Palaveevi sisters

Заглавие: "Сестри Палавееви в бурята на историята"
Автор:Алек Попов

Предпрочитно:
Чини ми се, че това е пародиен роман, в една или друга степен. Когато четеш такъв, се предполага, че си донякъде запознат и с оригинала, т.е., в случая - партизански роман в цялата му прелест. Тъй като обаче имам този пропуск в читателската си кариера, реших да не се кося, а да постъпя рационално и да подхвана книгата, както бих всеки друг роман.

Историята:
Сестрите Кара и Яра са примерни момичета от богата фамилия, но когато светът е в разгара на война, те решават, че не могат да стоят кротко у дома и да следват заръките на родителите си. Те бягат от къщи и се присъединяват към отряд, скрит в горските дебри, без да подозират лавината от събития, която ще предизвика това.

Следпрочитно:
Останах много приятно изненадана. Не съм сигурна какво точно очаквах, но предполагам - нещо по-дразнещо. Опасявах се, че ще залитне твърде много в някоя посока, независимо коя - и резултатът ще е твърде вулгарен, твърде критичен, твърде мелодраматичен - което и да е твърде, което в крайна сметка да доведе със себе си дразнещия ефект. Досега не бях чела нищо от Алек Попов, за да имам някаква насока какво поне да очаквам от него като автор.
Но дори и без никаква база за сравнение отникъде, мога да оценя крайния резултат като лека, приятна са четене история, към която е подходено с хумор, ирония и, струва ми се, грижа за героите.
Сюжетът проследява перипетиите на двете сестри, които през повечето време се подвизават под псевдоними. Приключенията им си струват четенето - как ли двете глезени досега девойки ще се справят с тежките условия, въоръжени само с идеали? А и не само за това трябва да се притесняват - постоянна е играта на котка и мишка с военните, и глождещото съмнение, че има предател в отряда...
Съмишлениците, сред които попадат момичетата, са големи образи до един, и на тях се дължи голяма част както от чара, така и от въздействието на книгата. Те разсмиват, разчувстват, вмъкват се под кожата по един специфичен дразнещ начин, който само някои герои могат. Чрез тях също така виждаме и идеалите в най-високата им точка, както и долу в калта.
Хуморът обаче си е водещата нотка в цялата книга. Без него нещата категорично нямаше да са същите. Почти от първа до последна страница се усмихвах, но някои моменти бяха преминали границата и превърнали се в простотии. Ама наистина. Крайната равносметка откъм това бе, че отнех две звездички за класната идиотщина за мастурбацията и после изпълнението на дезинфекцията на Медвед, и една възстанових заради страхотните имена (жалко, че индианската нотка не е имала много последователи) и внедрените в идеологията комикси.
Като разказ, настроение и внушения краят на книгата стои почти напълно откъснат от останалото. Приех го със смесени чувства - хем го намирам за напълно задоволителен, хем твърде рязко ме откъсна от едното място и време и ме прати в другото.
"Сестри Палавееви" за мен беше приятна книга. Мисля, че успя да каже и покаже каквото искаше, и съм склонна да простя местата, където се бе изсилила така неприятно (но беше разочароващо, признавам);беше запазила баланса между новото и старото.  А доколко ще се хареса на другите според мен е въпрос преди всичко на лични очаквания. 4 звездички от мен.

Title: the original title is something close to "Sisters Palaveevi in the midst of history". Above is the German cover, since I couldn't find other editions. I don't know German at all, but it'd be a wild guess the title is not mot-a-mot translation
Author:Alek Popov

Pre-read thoughts:
I am pretty sure this novel is more or less a parody of a partisan story. The curious thing when reading a parody, is that usually you're supposed to know what the original is like. In my case however, I've never read such a piece of litterature, so I decided to look at this book just as I would any other.

The story:
Sisters Kara and Yara are daughters of rich family, but in the midst of the WWII they decide they just can not stay idle. The young girls run away from home and join a fighting group in the forests, not knowing what it will all lead to.

After-read thoughts:
I was pleasantly surprised with this book. I am not sure what I was expecting - I guess something more annoying. Maybe for the author to drive things too dramatic, too vulgar, or to be too critical. Doesn't matter what of the "too-s" the result would have been the same. The author itself, while quite popular in Bulgaria, was new to me, so I didn't know what to expect in matter of style either.
But even without a base of comparison whatsoever, I can say that this was light readable story, written with lots of humour, irony, and care for the characters.
The storyline follows the adventures of the two sisters who sadly work under pseudonims most of the time (I really like their names). Their peripetia are surely worth reading - will the two young and brave but pampered girls be able to survive only armed up with their ideals? And it is not only nature they're facing - the army is closing on them all the time, and there likely is a traitor among the group.
The other partisans were unique characters, all of them. Much of the humor and the influence of the book is due to them. They amuse, annoy, and get under your skin like only certain characters can. Through them we see the ideals of the new world - flying high and being brought down in the dirt.
However, even with the sharp bits, the humour is what moves this book. For most of it I really liked it, but there were few moments where it has gone too far, and the result was gross or simply stupid. In the end, I removed two stars for the imbecile masturbation episode and thedesinfection of Medved's wound; but I gave back one for the awesome naming of the squad members and the integration of comic characters.
In terms of atmosphere, humour and setting, the ending was completely detached of the rest of the book. I have mixed feelings about it. I like the ending itself, but as a reader I was too bluntly removed from one time and space and placed in another.
The Palaveevi Sisters was enjoyable book for me. I was able to keep balance between all things new and old, and I am prone to forgive the failed humour attempts.

Read in 2014, so it goes only to:

  1. Gentle Spectrums -  Hosted by Riedel Fascination - my progress


събота, 7 февруари 2015 г.

My kind of mystery 2015

Hosted by Riedel Fascination
I was checking the button and suddenly was like "Ohmygod there's someone behind the curtain!"
Anyway, to the point.
It is a bit different from the rest of the reading challenges going - let's begin with the fact that it started just a week ago, on Feb 1st and will continue till the same date next year. The reason for it is the rush people feel around the holidays and the beginning of the New Year, so our hostess decided to accomodate us this way :) The challenge covers a wide variety of themes and as the restricition from last year are gone, it should be fairly easy. Reviews are mandatory, but as one of my goals is to write more reviews - especially through the year, I hope this will be helpful rather than  an obstacle. This challenge - along with the rest of the trio - is packed with activites along the way, and prizes for everyone taking part. I was lucky to be a winner of some, and can assure you they fly all over the world! Along the books (there are some mysteries,  I'm looking forward to unfold them this year)I received a wonderful assortment of personal mementos and I am sure there are more surprises for the participants in stock - as if you needed more encourgement to enter :)
 
Reviews: mandatory
My level - Unearthing clues - 11-20
My progress:

  1. Praise her, praise Diana - Anne Rothman Hicks and Kenneth Hicks

Gentle Spectrums 2015

 
 
Hosted by Riedel Fascination
 
Reviews: mandatory
 
 For a second year, theGentle Spectrums challenge is taking place! It is a bit different from the rest of the reading challenges going - let's begin with the fact that it started just a week ago, on Feb 1st and will continue till the same date next year. The reason for it is the rush people feel around the holidays and the beginning of the New Year, so our hostess decided to accomodate us this way :). Reviews are mandatory, but as one of my goals is to write more reviews - especially through the year, I hope this will be helpful rather than  an obstacle.  The rules say even a line in Goodreads is enough, but my aim is for full bodied reviews. Talking about Goodreads, this challenge has a group there so you can join and duscuss what's going on! This challenge - along with the rest of the trio - is packed with activites along the way, and prizes for everyone taking part. I was lucky to be a winner of some, and can assure you they fly all over the world!
My intial plan this year I was to go only for the Gentle Subjects.My ambitions is to show more love to my TBRs and I'm not sure  if I have enough colour related titles to try the other sub-challenge too.But then I decided to just try and give it a go and see just how many colours I will be able to gather. By the way, I just love the new themes - I think the new Subjects will be even more fun to gather than last year!
 
 
 
**** (A)  LIMITLESS PALLET ****
I keep finding colour titles.  I wished to read whatever I liked;  not hold back for a year, because a colour got used.  Ask and ye shall receive!  For the first time in any circle:  choose a colour level!  Accepted now:  Colourful, colour, bright, light, iridescent, iridescence, dark, shade, hue, spectrum, rainbow, prism.

**** (B)  GENTLE SUBJECTS ****
We are going to revisit some favoured subjects and new ones I created!  Broad and easy to fulfill.  Please complete 1 each, of these 10 subjects.  Keep on adding anything that fits for extra points.

~ (1)  STONES  ~
Variations of the word, gems, jewellery, ruins, geological formations.
~  (2)  CHEERFUL  ~
Uplifting, positive messages;  conveys pleasant thoughts, images.
~  (3)  NATIONS  ~
Cultures, locations:  lakes, towns, even well-known places;  fictional included.
~  (4)  PLANTS  ~
Trees, flowers, lawns, fields, grasses, grains, and gardening paraphernalia.
~  (5)  WATER  ~
Water bodies, proper names, closely-connected components:  taps, sinks, pools.
~  (6)  SPACE  ~
The sky, its contents, spatial matter, concepts, tools.  Star Trek / Star Wars-related.
~  (7)  DAUNTING  ~
Any title that has you thinking:  “Oooo!  That does not sound good”!
~  (8)  STRUCTURES  ~
A building, its rooms, proper names, any of a structure’s parts.
~  (9)  TIME  ~
Any signifiers of time, like seasons.  Any unit-measurers, like watches and calendars.
~  (10 HUMOROUS  ~
Odd, or anything that gives you a grin.  I’ll accept a ‘pun laid on too thick’ grimace too!

Ethereal 2015



Hosted by Riedel Fascination
For a second year, the Ethereal  challenge is taking place! It is a bit different from the rest of the reading challenges going - let's begin with the fact that it started just a week ago, on Feb 1st and will continue till the same date next year. The reason for it is the rush people feel around the holidays and the beginning of the New Year, so our hostess decided to accomodate us this way :) The challenge covers a wide variety of themes and as the restricition from last year are gone, it should be fairly easy. Reviews are mandatory, but as one of my goals is to write more reviews - especially through the year, I hope this will be helpful rather than  an obstacle. This challenge - along with the rest of the trio - is packed with activites along the way, and prizes for everyone taking part. I was lucky to be a winner of some, and can assure you they fly all over the world!
Reviews: mandatory
This challenge inlucdes:
 ~ Spiritual, mystical, paranormal:  non-fiction, fictional, religious.
~ Serious studies:  dreams, near-death experiences, miracles, astrology.
~ Novels with clergy:  Sister Carol Anne O’Marie, Caroline Roe, Margaret Frazer.
~ Books with animals talking / doing more than what society credits them.
~ Fantasy is certainly otherworldly, as well as witches and fairies.
I sign up for Third eye - 11-20 books but if reviewing goes fine I hope to score better!

Progress:

  1. Charlotte's soul - Danny Estes