About Me

Моята снимка
Hi there! My name is Nina, a.k.a. as Topcho. I'm a med student from Bulgaria and I like to craft and create, to read and write, and to lose my time in everyway possible :)

Follow by Email

Последователи

Етикети

четвъртък, 18 септември 2014 г.

[book review]Eartwalker (The Seduction of Declan Holmes)

Title: Eartwalker (The Seduction of Declan Holmes)
Author: Lexa Roi Clarke

Source: Story Cartel

Pre-read thoughts:
Just few months ago, I had a chance to read another book by Lexa Roi Clarke, Skyskipper. Skyskipper turned to be one of the books that made me utterly happy and made me go swirling around clutching the book - or in this case, my tablet in joy. Thus said, it is pretty understandable why I jumped at the chance to read another noverl by the author.

The story:
Detective Declan Holmes has never had much luck with men, it seems. Her father leaving when she was a child, her boyfriends all led to real catastrophes. But maybe just now, Declan has a chance with Errol - her new love who claims to there for her forever. But everything is just too good to be true and again someone starts hunting for her life - and her mind and soul.
Through all the madness Declan realises someone is watching after and it seems he won't be hiding in the shadows anymore. Whether or not he is the real problem, but the detective at least knows that he has the answers - and she plans to find it all out.

After-read thoughts:
As I already stated my love for Skyskipper, you can guess I started readind Earthwalker (btw, lets take a moment to enjoy the titles, yes?) with very high hopes.
But truth to be told, the first third of the book put me off a little. Staring with the little quote in the begining (it is present in the annotation in the book, so I don't feel like I am giving away any spoilers) that noted the presence and the possible love affaires with an angel and a demon. It already gave too much and it all sounded bit cheesy, somehow didn't fit well for me with the rest of the writing.
The first chapters present us the detective after whom the novel is named, her fiancee, her partner, a mystery figure and a lot of dramatic events. I had the feeling this part of the book was too rushed. Lot happened, many answers were given and secrets unfold, but not enough space to react properly. At some places I even wondered if I picked a second book in a series because of the way they briefly explained past things. I would have liked if this novel simply had more pages and most of them were situated here.

As the story progressed, the pace became more regular and I was able to enjoy it. As with Skyskipper, I was absolutley delighted with the style and the dilogues.It was fluffy and witty in the same time (I know, I know, don't mind me). The character of Declan - and the very unlikely Holmes & Watson couple that formed  - were very nice. I liked how Declan was deducing things - I could visualize it like in BBC's Sherlock. Another character that won me over was Roger - Declan's partner. And so, I was exteremely happy to see that his story went on too!
There were some great battle scenes along the story, and some very romantic too. But I wished the love triangle was more complex, if Mr Demon's ugres and motivations toward Declan were deeper and if the possibilities of the connection between him and the used-to-be person were expoted further. Apart from this, I loved the romance. It was sweet, and somewhat akward and cute which seems so rare to find now in supernatural romance.

In the epilogue, some elements were rushed again - including an almost litteral deus ex machina.

It seems that I focused more on the weak moments of the novel, but truth us even so I enjoyed it a lot. It carried a curious mix of mythology and supernatural elements that worked surpisingly well, pleasent characters and a great deal of action. I gave it well deserved 4 starts on Goodreads and recommend it for all supernatural fans, especially those in search of a shorter, stand alobe read, or one that is not too explicit. I will also be looking forward to reading more of this author, no matter what gente she will venture next, for just the writing itself makes it a worthly read.

Заглавие: "Бродяга (Съблазняването на Деклан Холмс)"
Автор: Лекса Рой Кларк

Източник: Story Cartel

Предпрочитно:
Преди няколко месеца имах възможността да прочета друга книга от същата авторка, "Скайскипър". "Скайскипър" се оказа една от онези книги, които ме правят много, много щастлива, и ме карат да се въртя в кръг, гушнала томчето - или в случая - таблета си. Затова не е чудно, че сграбчих отворилата се възможност да прочета друга книга на госпожица (или госпожа?) Кларк

Историята:
Детектив Деклан Холмс никога не е имала късмет с мъжете. Баща ѝ я е напуснал още докато е била малка, а всички нейни гаджета са причинявали истински катастрофи. И под катастрофи се имат предвид срутени сгради, трупове, такива ми ти неща. Но може би сега най-накрая съдбата ѝ се усмихва с Ерол - новият ѝ приятел, който се кълне във вечна обич.
Но ето че отново всичко се оказва твърде хубаво, за да е истина. Някой преследва Деклан, и иска не просто живота ѝ, а душата и разума ѝ. Сред всичката лудост, царяща наоколо, тя усеща, че някой я следи от сенките. А май и този някой вече няма намерение да остава скрит. Дали той е истинският проблем или не не е ясно, но едно е сигурно - той знае отговори, които Деклан смята да получи.
 
Следпрочитно:
Вече обявих любовта си по "Скайскипър" и затова не е чудно, че пристъпих към "Бродягата" с доста високи изисквания.
Но ако трябва да съм честна, първата една трета ме разочарова. Книгата започва с един появяващ се от нищото текст, който от раз намеква за любови, ангели и демони, разкрива доста от сюжета в рамките на една страничка, и отгоре на всичко звучи доста по-захаросано от останалата история. Първите глави ни запознават с детектива от едноименната история, годеникът ѝ, партньорът ѝ, няколко на брой тайнствени фигури и доста драматични събития. Всичко обаче изглеждаше забързано, припряно - случиха се много неща, разкриха се тайни, но нямаше време героите да реагират подобаващо. На моменти даже се позачудих да не би по погрешка да съм награбила втора книга от поредица, защото минали събития - важни минали събития - бяха споменати ей така, между другото, сякаш читателят вече е запознат с тях. Накратко, искаше ми се тази книга да има повече страници, и те да са предимно в тази една първа трета.

С напредването на историята нещата сякаш се поуспокоиха. Както и в "Скайскипър", диалозите и стила на авторката бяха удоволствие - милички и остроумни едновременно :D Самата Деклан Холмс и не неочакваната, но в крайна сметка изненадваща в някои аспекти поява на Уотсън - бяха от героите за които ме е кеф да чета - и в определи моменти да халосам с нещо тежко. Деклан следва традицията на Холмсовете навсякъде и е включила дедукцията си на макс. Начинът, по който визуализираше нещата ми напомняше на любимия ми Бенедиктов Холмс - все едно и на нея ѝ се пръкваха думички, свързани с пунктир към дадената улика. Детективът-партньор на Деклан - Роджър, беше също същинска душка и една от най-големите ми радости в книгата бе, че не само участваше дейно от начало до край, но получи и собствена сюжетна линия.
Имаше някои епични бойни сцени, имаше и някои прекрасно романтични. Но ми се щеше любовният триъгълник да бе по-развит; въжделенията и мотивите на г-н Демон да бяха малко по-дълбоки и да бяха използвали и развили връзката между него и човекът-от-преди. Изключая това, бях доволна от романса. Беше сладък, мил и на моменти непохватен, което е толкова рядко сякаш в свръхестествените романси.
Към края обаче, нещата пак запрепускаха напред - включвайки един буквален deus ex machina, който да оправи всичко.

Сякаш се съсредоточих повече върху слабите моменти  в книгата, но дори и такава, каквато е, я четох с удоволствие. Забравих да посоча много оригиналната митология, която е включила авторката ( ако вампирите и древногръцките пичове са ви писнали, ще кажа само : келпи) и умело е смесила с по-често срещаните свръхестествени елементи. В Гудрийдс и дадох 4 звезди и в моите очи си ги е заслужила отвсякъде. Бих я препоръчала на феновете на свръхестественото, които си търсят не много дълго, самостоятелно четиво, и на такива които си обичат нещата романтични, но не чак еротични.Аз също с удоволствие бих прочела друго от същата авторка, независимо къде се пробва следващия път, след като покори стиймпънка и ърбън фентъзи романса.

Challenges:
  1. Gentle Spectrums -  Hosted by Riedel Fascination - my progress 
  2. Alphabet Soup challenge - Hosted by Escape with Dollycas - my progress
  3. Women challenge - Hosted by Peek a book! - my progress
  4. Romance Reading Challenge - Hosted by Naida - my progress
  5. Outdo yourself - Hosted by The Book Vixen - my progress
  6. Ebooks - Hosted by Workaday Reads - my progress
  7. Free reads - Hosted by Bookish Ardour - my progress
  8. Etheral - Hosted by Riedel Fascination - my progress
  9. Quick fix - Hosted by Jessie's book place - my progress
  10. 100+books - Hosted by Freda's Voice - my progress



петък, 12 септември 2014 г.

Get Steampunk'd Sign up

Hosted by

Yeat another late sign up. In the beginning of the year, I didn't volunteer for this challenge, because last time I failed it. However, now I am sure I will be able to to make for the lowest level, Geared – Choose 5 books to read.

Here's my list:
  1.  Skyskipper: The ballad of Bailey Jo - Lexa Roi Clarke 
  2. The Greyfriar - Clay Griffith and Susan Griffith 
  3. Changeless - Gail Carriger 
  4. Blameless - Gail Carriger 
  5. Heartless - Gail Carriger

Предизвикателство Стиймпънк

Организирано от  Bookish Ardour

Още едно закъсняло записване. В началото на годината не се включих към това предизвикателство, защото миналия път се провалих. Но сега съм сигурна, че ще успея да прочета достатъчно, за да покрия най-ниското ниво - 5 книги.

Ето го и прогресът:
  1. "Скайскипър: балада за Бейли Джо" - Лекса Рой Кларк 
  2. "Грайфрайър" - Клей Грифит и Сюзън Грифит 
  3. "Неизменна" - Гейл Каригер 
  4. "Невинна" - Гейл Каригер 
  5. "Безсърдечна" - Гейл Каригер

Audiobook challenge sign up!

Hosted by The Book Nympho

Ok, I know, I know - it's mid September, but I couldn't resist it. I got into audiobooks just recently - in the end of July actually. A friend from the Muse Forum - Deedra -  persuaded me. At first I was very unsure, if I'd be fine with the voices and accents and the pace, given that English is not my language, as you know. But it worked extremely well for me and now I love it! In some cases, the voice actors made me look in a whole new way to some characters I knew before from reading the novels. And of course the best thing - all those hours of traveling or cleaning can now be filled with stories!

I sign up for level
Weekend Warrior (I'm getting the hang of this) - 5-10 audiobooks.

I've already got some to add to the list, but will try writing reviews first, and then listing them here.

  1. The Greyfriar - Clay Griffith and Susan Griffith 
  2. Changeless - Gail Carriger 
  3. Blameless - Gail Carriger 
  4. Heartless - Gail Carriger

~~~~
Предизвикателство Аудиокниги

Организирано от The Book Nympho

Ох, знам - вече е средата на септември. Но записванията бяха още отворени и не можах да се сдържа. Съвсем наскоро се зарибих по аудиокнигите, и виновникът за  това е Дийдра от Форум Муза. Първо не бях сигурна дали това ще е добра идея и дали ще се оправя с гласовете, акцентите и темпото. Все пак едно е да четеш на английски, друго е да слушаш. Но нещата проработиха удивително добре и сега съм направо влюбена. Дори в някои случаи, озвучителите ме накараха да погледна на някои герои по съвсем друг начин. А и да не забравяме най-хубавото - всички тези часове в пътуване или чистене, сега могат да бъдат запълнени с истории!!

Нивото за което се записах е от 5-10 книги. Вече имам какво да добавя в списъка, но се надявам скоро да разполагам с ревюта, които да приложа и тогава ще попълвам :)

  1. "Грайфрайър" - Клей Грифит и Сюзън Грифит 
  2. "Неизменна" - Гейл Каригер 
  3. "Невинна" - Гейл Каригер 
  4. "Безсърдечна" - Гейл Каригер 
  5.  




петък, 5 септември 2014 г.

[book review] Wild hearts in Atlantis & Shifter's Lady

Заглавие: "Воините на Посейдон"
Автор:Алиса Дей
Поредица: Воините на Посейдон

Бележка: книгата съдържа двете новели "Непокорни сърца в Атлантида" (1.5, между първа и втора книга) и "Жената на шейпшифтъра" (2.5, между втора и трета)

Предпрочитно:
Признавала съм си, че тази поредица ми е едно от греховните удоволствия - намирам и много слаби места, давам си сметка за това, но въпреки това ме привлича и продължавам да я чета. Имах намерение да пропусна двете новели, но споменаванията за Бастиян във втората книга ме направиха твърде любопитна. Освен това корицата е много хубава. Не само, че не може да се сравнява с оригиналните скучнотии - за мен е сред най-красивите корици не само на поредицата, но и на издателството.

Историята:
В "Непокорни сърца в Атлантида" воинът Бастиян е изпратен във Флорида, за да сключи съюз между шейпшифтърите и Атлантите. Там обаче ще трябва да се изправи не само срещу вампирите, които също се стремят към подобен съюз, но и срещу Кат, която той е спасил преди година... "Жената на шейпшифтъра" отново ни пренася в същия прайд. Мари, сестрата на Бастиян, планира единствено кратко посещение при новите си роднини. Но изведнъж се оказва сама насред сблъсък между два прайда воюващи пантери - и не по-безопасния алфа Итън.

Следпрочитно:

"Непокорни сърца в Атлантида"
Отворих книгата с нагласата (въпреки че по принцип се старая да не започвам да чета с предварително изградено мнение), че историята на Бастиян ще ми хареса по-малко от тази на Мари. За моя изненада обаче, не се случи така. Очаквах, че ще се развие по стандарта "алфа любов от пръв поглед", както и в другите две книги, а предвид обема на новелата, не мислех, че ще има място за истинско развитие. Първата изненада беше, че това не бе първата среща на Бастиян и Кат (ъъ, това изречение излезе зле, но по-хубаво не можах да го измисля. Късно е, прощавайте.) Този факт сякаш смекчи "влюбването от пръв поглед". В рамките на тази кратка новела бяха успели да развият фона на голямата картина - битката срещу Анубиса и вампирите, чрез разказа за опита на Атлантите да си намерят съюзници. Същевременно и самите герои претърпяха развитие, доста по-голямо от очакваното - и Бастиян, и Кат спират да се подценяват, приемат се  и откриват истинската си сила.  Краят на вампирската сюжетна нишка ми се стори малко претупан - все едно авторката бе стигнала до края на разрешения максимум и ѝ се беше наложило набързо да сложи край на новелата. Това обаче е често срещано при късите, допълващи произведения, и на фона на всичко останало, от което останах доволна, съм склонна да го простя.

"Жената на шейпшифтъра"
Тази история очаквах с голямо нетърпение, но от нея останах по-разочарована, отколкото от другарчето ѝ. Мари ми беше любопитна още от първата си поява - поради позицията си, поради това, че е и единствената жена-атлантка, появила се досега. Итън също беше интересен при появата си в предишната новела. Характерите и позициите им представляваха прекрасна възможност да се  разчупи модела, като същевременно авторката запази характерната за произведенията ѝ първична страст. От една страна имаме Мари - първа девица на Богинята на Нереидите, от друга - Итън - водач и защитник на своя прайд, и двамата на позиция, неподходяща за подобна връзка. Заради позициите им очаквах, след първите искри нещата между тях да се развият на принципа на въздържанието и постепенно натрупваното напрежение, докато то не стигне един грандиозен финал. Горе-долу както се очертават нещата за Аларик - а знаете, че аз много си харесвам Аларик. Нещата обаче ескалираха твърде бързо за мой вкус. На много други места бих приветствала като входяща реплика "Искам да те оближа", но не и точно тук.
Зарадва ме обаче фактът, че и тук бе отделено все пак място за сюжетна линия, различна от романтичната - сблъсъкът между двата прайда. Финалът, макар и сравнително отворен, беше задоволителен - всъщност така даже ми хареса повече, отколкото ако му бяха придали някаква окончателност. По този начин може да се надяваме да видим завършека на историята на Итън и Мари развит и в други книги.

И двете новели бяха по-своему занимателни и интересни. Това, че едната не отговори напълно на очакванията ми се реваншира от факта, че другата ги надмина.  Мога да ги препоръчам на феновете на поредицата, защото определено ще попълнят някои дупки и ще обогатят представите за света на воините и връзките им. Освен това, в моя случай послужиха и за запълване на дупката до излизането на поредния том :D

 Title:Wild Hearts in Atlantis & Shifter's Lady
Author: Alyssa Day
Series:Warriors of Poseodon #1.5 & #2.5

Note: The edition I read is called simply Warriors of Poseidon and contains the two novellas together.

Pre-read thoughts:
The series Warriors of Posseidon is one of my guilty pleasures, of sort. Oooh, it has so many weak points, and flaws, and the style is good but certainly not the best! If I think logically, I can find more reasons to dislike this series, but I still enjoy reading it. I was planning to skip the novellas, but the second main volume had some mentions that got me curious. Btw, may I note the Bulgarian cover? Isn't it pretty. I really think that with this series the designers of the Bulgarian editions bettered the originals.

The Story:
The first novel, "Wild Hears in Atlantis" follows Bastien in Florida where he id to make an allience with the shapeshifters. But a meeting awaits him - with the beautiful Kat who he saved an year ago and still keeps thinking about her. And in the mean time, vampires are not going to just sit and watch their enemies become stronger. In "Shifter's Lady" we visit the same pride, but this time with Marie, Bastien's sister. What was supposed to be just a friendly visit to see his new wife turn into a dangerous and sensual adventure. Marie had to face Ethan - the alpha panther and ends up in the middle of a violent conflict.

After-read thoughts:
Wild hearts in Atlants:
I opened the book with the idea (though I always try to read without any prejudice) that from the two novellas, I'd like this one less. I guessed the main roamnce story line won't be very different (that to say, burst of passion from a first sight) and given how short the novellas is, I didn;t think there'd be time for much more. But - happy me! - I was wrong. It turned that this was not the firs meeting of Kat and Bastien, even it was just a brief meeting  year ago, and this fact softened the whole love-from-first-sight thing for me. They managed to fit in the novella bits of the bigger picture - the war with the vampires and how the Atlants are in search for allies. The inner conflict and the change withing the both main characters was also nice - both Bastien and Kat stopped underestimating themselves and found their true power. The ending felt a bit brisk. I had the feeling the author was running near her allowed maximum of words and to get things to an end. Still I enjoy it for this lenght.


Shifter's Lady
I was really curious about this book. Marie is a character that I found interesting from the beginning for many reasons - first, her position as  a First Maiden, her isolation of the Above world, and mostly the fact that she is the only female Atlant we got near to (for now, I hope there'll be more). I have good memories of Ethan, too :). Anyway, given their characters and positions, I was hoping that this story will be more out of pattern than the rest. Shy maiden on one side, on the other - passionate shapeshifter, who anyway tries to stay away for the sake of the allience. I wanted this romance to be more based on self-restraint till the end - with a grand romantic and passionat3e finish! Somewhat like things are with Alaric for now - and I do love Alaric. But things escaleted too quickly for my taste, and we couldn't see much character. A remark such as "I want to lick you" can be in place in many stories, but not here.
Still, I was happy to see that there was a nice background story here too. The ending was a bit open, but I found it perfect this way. Like this we can hope to get more of this couple in future.

In a way, both novels were interesting. A bit plain, if this is your first meeting with the Warriors of Poseidon, and not as good as the full volumes, but I can definitely reccomend them to the fans of the series. They will give you a better view of the world of the Warriors, their characters and the relationships between them and above. And besides, if you're like me, they will do well to fill in between two real novels :)

  1. Real books - Hosted by Swoony Boys Podcast and Fiction Fare - my progress
  2. 100+books - Hosted by Freda's Voice - my progress
  3.  Fur and Fangs - Hosted by Novel Heartbeat - my progress
  4.  Quick fix - Hosted by Jessie's book place - my progress
  5.  Prequels and Sequels - Hosted by Novel Heartbeat - my progress
  6. Outdo yourself - Hosted by The Book Vixen - my progress
  7.  Romance Reading Challenge - Hosted by Naida - my progress
  8. Alphabet Soup challenge - Hosted by Escape with Dollycas - my progress
  9. Women challenge - Hosted by Peek a book! - my progress
  10. Vampire challenge - Hosted by Parajunkee - my progress
  11. Monthly mix up mania - my progress

вторник, 2 септември 2014 г.

[book review] Goosebumps/Призрачни истории

Заглавие:"Призрачни истории" - включва "Не можеш ме уплаши!", "Един ден в Хорърленд" и "Брегът на призраците"
Поредица: Goosebumps #15, #16, #22
Автор:Р.Л.Стайн

Белжека:от библиотеката

Предпрочитно:
Леле, колко ме плашеше този сериал навремето. Сериозно, голям страх съм брала. Беше ме страх да го гледам сама вкъщи - но, естествено, въпреки това го гледах. Имаше някои наистина страховити истории - още помня редицата епизоди за Хелоуинската маска, гадната говореща кукла (естествено), котката, която дереше хората и си презареждаше животите...

Честно казано, мелодийката още може да ме накара да настръхна

Историята:
В тази книга са събрани три истории. В първата, "Не можеш ме уплаши", няколко деца ще видят доколко е измислена легендата за Калните чудовища. Във втората, "Един ден в Хорърленд" семейство се отклонява от пътя и вместо до зоопарка стига до модерния парк Хорърленд, където решава да прекара един ден... който може да се окаже и последен. В третата и последна история "Брегът на призраците", лятната почивка на две градски хлапета се превръща в мисия да затворят древен призрак...

Следпрочитно:

"Не можеш ме уплаши" е слаба история. Може да съм гледала епизода, а може и да не съм - но във всеки случай той не е оставил никакъв отпечатък върху мен. 80% от историята се състои в несполучливите и не особено оригинални опити на група деца да сплашат нахаканата си съученичка. Чак към края започва да навлиза свръхестествения елемент. Легендата за Калните чудовища е всъщност интересна, но на фона на изключително незадоволителния завършек беше като пропиляна. Нямаше я дори и характерната за Гуусбъмпс врътка, която да покаже, че нещата изобщо не приключват тук. (И която ми беше най-големият ужас)

"Един ден в Хорърленд" затова пък си го спомням доста добре. В моята категория той приспада към по-леките епизоди, същото важи и за писмения вариант. Страхът се надграждаше постоянно в течение на историята и ефектът като цяло беше сполучлив (но не колкото визуалния вариант). Принадлежността на историята към леката категория се потвърди и от финалната врътка - която тук я имаше, но беше по-скоро хумористична, отколкото заплашваща.

"Брегът на призраците" беше най-добрата история в тази колекция. И този епизод го помня много ясно. Тук залагат не на директните чудовища и страхотии, колкото на заплашващата атмосфера - откъснато от света селце, гробище, пещери и легенди, мълчание и избягване на погледи и разговори. Тук отново страховитата легенда се е превърнала в солидна основа, и всички тези похвати са разиграни добре. Написана по малко по-друг начин, "Брегът на призраците" би могла да уплаши и по-възрастен човек, но от обема и стила си личи каква е целевата аудитория. Тук краят наистина беше съвсем в добрите традиции на Гуусбъмпс.

Тъй като в ГР ги има само разделени, книжките получиха оценки съответно две, три и три звезди. Това обаче не се дължи на факта, че съм ги надраснала... и преди десет години сигурно нямаше да ги оценя високо, просто защото тази колекция не съдържа най-добрите представители на Гуусбъмпс.  Въпреки това беше донякъде приятно да си припомня добрите стари времена, когато всеки следобед зяпах сериала. Сега в момента събирам сили да прегледам някой и друг епизод...

Title: You can't scare me, One day in Horrorland, Ghost Beach
Series:Goosebumps #15, #16, #22
Author:R.L.Stine
Note: 1)The Bulgarian edition has these three stories in one book, called simply Ghost Stories. 2)Library book

Pre-read thoughts:
Did you watch Goosebumps as a child? Did it scare you? Because it scared me for sure. I was afraid to watch it when I was home alone, but naturally I was glued to the screen every afternoon they aired it. I still remember vividly some of the stories - like the Halloween mask, or the cat that scratched the life out the people, and they still give me chills.

The Story:
As noted, this edition has inside You Can't Scare me - a story of how some kids decided to scare a girl in school and how they got more than what they bargained for.  In One Day In Horrorland a family drives on a daily trip to the zoo but ends up at the gates of very good looking Horror park. So they decide to spend the day - but it just can be their last day. Ever. A brother and sister spend their summer away from the city on Ghost Beach. An encounter with some other kids from the village will make them part of a grand plan to emprison a centuries old ghost.

After-read thoughts:

You Can't Scare Me wasn't a particularily good story. I can't remember watching the episode - but even if I did watch it, the story itself wouldn't give any lasting memory. 80% of it is the attempts of the kids to scare their school mate through not very original and not very successfull means. Only in the end we got something supernatural going. The legend of the origin of Mud Monsters was actually very good. But next tp the very lame ending it seemed just wasted. Even the chracteristic twist in the end that shows that nothing is finished just yet(and was if you ask me one of the scarriest things in the series) was missing.

One Day In Horrorland is an episode - and a story - that I classify towards the lighter Goosebumps. The horror mood is building slowly to the end. This episode i remember very clearly, and watching some of the "attractions" in Horrorland had a great impact. The twist in the end is here present, but it is more of a humorous than scary one.


Ghost Beach was definitely the best story of the trio. I remember this episode as well. Here the author relies on the creepy atmosphere - isolated village, cemetery, old legends, avoided eye-contact and conversations, hints all the way that things aren't quite right. It is all played extremely well. Written in slightly other way, this story will successfully scare adults alike, but from the volume and the current style the target group is clear. Here at last we had the classic "it's not over yet" ending after the grand finale.

The whole volume as I read it was not present on GR, so I gave the books separate ratings - two, three and three stars respectively. I did so not because I've outgrown Goosebumps, but because this selection didn't have any of the really scary stories. If I was to watch one of them even now, I think I'd be terrified again. Anyway, it was good to remember this series from my childhood.

  1. Real books - Hosted by Swoony Boys Podcast and Fiction Fare - my progress
  2. 100+books - Hosted by Freda's Voice - my progress
  3.  Horror challenge - Hosted by Midnyte Reader - my progress 
  4.  Library books - Hosted by Book Dragon's Lair - my progress
  5.  Outdo yourself - Hosted by The Book Vixen - my progress
  6.  Alphabet Soup challenge - Hosted by Escape with Dollycas - my progress

понеделник, 1 септември 2014 г.

[book review] Ted saves the world/Тед спасява света

:
Title: Ted saves the world
Author: Bryan Cohen
Series: Ted saves the world #1
Source: Story Cartel

Pre-red thoughts:
After an attempt to listen to audio book did not go well, I was in a desperate need of a book about superheros for the Muse Forum August challenge. This is when I spotted this title on Story Cartel and couldn't believe my luck.

The story:
Ted is not having a good day. He's just had a break up with his girlfriend and what he needs is some alone time to spend drowning in teen angst. Instead, he got a weird blue light no one else can see and a band of thugs that are about to do something far creepier than robbing the diner he's in. Apparently he is the one  to save the day with his wits and brain - and the newly super powers he suddenly possess. Here comes the new hero!
At least his ex-best girlfriend was back when they thought her for dead - or is she really back from the dead? And his best mate had all of his emails, accounts and upcoming interviews and charity parties under control.
So it's all gonna be good, right?
Right.

After-read thoughts:
Hmm-hmm rather mixed feelings.
The first chapter of TStW was awesome. I liked the style, liked Ted and Natalie and got the ~ohhh it's going to be so good! feeling. But then the story get really really jumpy. It shifted from one point of view to another, introduced the second plot line and even some flashbacks in all the wrong places which I found annoying and couldn't get into the story.
In those chapter I must admit there was something I highly appreciated, and it was the overlapping of scenes in different chapters from two points of vue. This was rather original and rare to be seen and I enjoyed it.
After a couple of dozens of pages (kinda, the risks when you're reading a e-book) things got in better rhyth and it become easier to follow. The pace was kept till the end of the book - which was a bit too open for my liking.
If I have to sum what I liked and disliked in TStW, it'd look something like this:
Yups!:
(+)The base of the plot. It was really good and I loved the idea of the opposing sides of Souls and the Living Souls who may change the outcome of the battle. Here we were given only bits here and there, but I would love to know more about the history of the war and everything. Great idea and nicely developped too.
(+)Characters - we have some really interesting personages here, and probably the most original sidekick ever. Dhiraj was a treasure. I've never expected a character like him to show up in a YA novel, he was definitely something new and gave me the best laughs in the book. All of the others were good and believable (for the most part - see below Reactions), they behaved like teens and in the same time managed not to be boring and annoying, and this is grand.
(+)Style and dialogue - it was light, pleasent and fun which made the book great for a lazy summer read
(+)Keeping the second storyline - the investigation of Erica's (the cheerleader that came back from the dead) murder went through the book, interwinded in the end and was a great way to bring all the characters together.  I could say many other good things here, but it'd be a major spoiler, so I better not.
(+) The battle cheerleader herself was a nice touch=

Nahs.
(-)The jumpy beginning and the too open ending
(-)Some reactions of Ted and all people in general - Ted was switching too fast from shy teenager to the big strong super hero behaviour. We didn't really got the WTF and panic moments I'd expect from someone with Ted's traits and character. Yes, he wondered why and how this happened but was too eager to accept it. He didn't even think back of when he tossed aside, broke, caused multiple injuries and essentially was the cause of death of someone who, albeit a criminal, was only a human back then. In the midst of the battle, I could exuse this, but there was no aftershock, nothing. Those two sides of Ted's behaviour didn't really match and it bothered me, especially as we don't talk of secret identites here. But it was almost like there were two separate Teds. I admit there's a chance that the author seeked this effect, but I am not so sure.

So-sos:
(~) Teen romance and angst - there was rather a lot of it. but I enjoyed it for most of the part as it was balanced by humour. I even thought the kiss moments to be sweet and touching. But there was too much of the god damn hormones notions, and - especially in the beginning - the teen drama was introduced in the wrong moment.
(~)Some minor details that weren't really anything big, but made me lift an eyebrow. How in the world do you laugh with a Russian accent? Well, I guess it's easier than to sneeze with British accent or give a little French coughs full of disdain. Again, nothing major, but when I start a book on the wrong foot, I tend to be sharper for such details, even if I don't try to.

In the end, the (+)s are visibly more than the rest of my points, so I can conclude that TStW was a nice read. Fast and entertaining, and a great pick for lovers of YA and NA stories. I expect the next setting in the story to be even better, digging deeper in almost everything that was only mentioned here on the surface.

P.P. The second cover below is not of the full lenght novel I read and hereby reviewed, but of the prior small novella published in 2011 that in time became the real TStW. But it is also a nice cover, and I like having a pretty picture between the translated versions of my reviews.


Заглавие: "Тед спасява света"
Автор:Брайън Коен
Поредица:Тед спасява света #1
Източник: Story Cartel

Предпрочитно:
Та за предизвикателство ми трябваше... Да, да знам. Всичките ми ревюта започват така, но какво да направя, че съм безнадеждно зарибена по предизвикателства във всякаква форма? В случая става дума за Августовското във Форум Муза, по точката герои със супер сили. Винаги ми е било трудно да разграничавам кога иде реч за магия, кога точно за супер сили. Отначало си бях избрала да слушам друга книга на аудио, но с разказвачката не се харесахме, и така попаднах на Тед. Изрично споменати супергерои. Сделка.

Историята:
Денят на Тед не върви особено добре. Първо, приятелката му го зарязва. Второ, група бандити взима за заложници цялото кафе, в което се намира, и изглежда имат наум нещо по-опасно от това да изпразнят касите. Освен това около Тед обикаля странна синя светлина, която никой друг не вижда.
И в следващия миг Тед спасява всички със силата на своята съобразителност и сърцатост. Е, и с внезапно придобитата си способност да движи предмети с мисълта си. Скоро Тед е вече новият супер герой и от него зависи дори и повече от съдбата на кварталното кафе.
Е, поне приятелката на Тед от детинство, в която той е безнадеждно влюбен, се завръща след като са я мислели за безследно изчезнала и почти мъртва. Или чакай - тя май е била съвсем мъртва? И ако не друго, то поне Тед не трябва да се безпокои за Туитър акаунта си, мейл листа си, уреждането на интервюта и благотворителни вечеринки, защото най-добрият му приятел Дираж вече го е свършил вместо него.
Тъй че всичко ще е наред, нали? Нали?

Следпрочитно:
Хммм, малко смесени впечатления.
Първата глава беше много готина. Самият стил на автора, коментарите и диалозите направиха запознанството с Тед и с още една от главните герои много приятно. След това обаче добрите първи впечатления се развалиха. Започна една серия от кратки глави, които прехвърчаха от един герой на друг, сменяйки сюжетните линии и гледните точки, и прекъсвайки във възможно най-неподходящите места действието, за да въведат например флашбек с тийн романс. Резултатът беше една голяма и дразнеща каша, която щеше да ме откаже напълно, ако разказът бе продължил по този начин.
Все пак трябва да отбележа, че във всичката подскачавост (току-що го измислих - резултат от подскачане и кашавост) имаше нещо интересно. Някои моменти се припокриваха от две гледни точки, което беше интересен и сравнително рядко срещан подход.
След няколко дузини страници (или колкото там излиза в електронен формат) за щастие нещата се поуспокоиха. Действието продължи да е приятно бързо, но вече можеше нормално да се следи нишката на събитията. Темпото остана така до самия  край, който обаче бе твърде отворен, за да ми хареса напълно.
Ако трябва да обобщя какво ми хареса и какво не в ТСС, таблицата би изглеждала така:
Абсолютно да:
(+)Основата на сюжета. Самата идея ми се понрави. В опростени линии е сблъсък между Светли и Тъмни души, но от време на време в битката те включвали и т.нар Живи души, каквато се оказва наш Тед. Имаше известен извънземен привкус, интересни ритуали и детайли и като цяло идеята бе разиграна наистина добре, въпреки че голяма част от нещата бяха само зачекнати на повърхността.
(+) Героите - повечето от персонажите бяха много стабилни. Хем успяваха да се държат подобаващо на тийнейджъри, хем да не дразнят, което само по себе си е постижение в голяма част от YA книгите. Освен това имаме Дираж - един изключително готин сайдкик за нашия супер герой. Не очаквах да срещна някой подобен в YA история, а освен че оригинален, беше и сред основните причини за усмивки. Другите герои също бяха интересни, но просто Дираж ми стана любимец.
(+)Стилът на автора и диалозите бяха много приятни. Книгата като цяло беше бърза и лека, идеално четиво за мързеливи дни в края на лятото.
(+)Как запазиха и развиха сюжетната линия за убийството на Ерика (мажоретката - любима на Тед). Като криминален случай се развиваше не лошо, освен това го използваха накрая, за да съберат всички герои на едно място. Харесаха ми и разкритията и развитието на някои герои по време на разследването, но няма да издавам спойлери.
(+)Самата идея за бойна мажоретка като цяло. Напомни ми малко на "Ана, облечена в кръв" (но не на самата Ана).

Твърдо ньоу:
(-)По-горе споменатите подскачащо начало и отворен край
(-)Реакциите на някои герои, и в частност Тед. Той твърде лесно прие факта, че вече има супер сили, да не говорим колко бързо ги овладя. Да, имаше чудене и питане защо и как, но изобщо липсваха истински моменти на стъписване - каквито би трябвало да очакваме, като се има предвид с какъв характер е описан Тед - срамежлив, по-скоро затворен, предпочита да избягва действието, да протака и да се измъква с думи. Тед много бързо превключваше между два режима - в един миг беше този срамежлив кротък тийнейджър, в другия беше готов за големи думи и големи дела. Това си беше откровено странно, при условие, че беше написано, че освен силите няма други промени в него и че няма да се опитва да се прикрива зад алтер-его. Същият този Тед, който бе избран защото е умен и мил, дори не се замисли, когато изпрати във въздуха, потроши, и общо взето бе причината за смъртта на един - вярно, престъпник - но тогава все още определено човек. В разгара на битката можех да извиня това като резултат от шока, но дори и по-късно нямаше никакви размисли и психологически последици. Наистина все едно имаше два различни Тед-а. Оставям си вратичката да мисля, че това може да е търсен ефект, може би свързан с някакво минало аз или и аз не съм сигурна, но леко ме съмнява.

Горе-долу:
(~) Тийн романс и драма - имаше доста. От една ми хареса, защото беше добре балансирано от хумора и диалозите в книгата, пък и някои сцени бяха наистина сладки. Но от самото начало тръгна накриво, след като романтичната нишка бе въведена в съвсем погрешно време, освен това все напираха да говорят за хормони.
(~)Някои малки детайли, които не бяха нищо страшно. Как по-точно се смееш с руски акцент? Е, предполагам е по-лесно, отколкото да кихаш с британски акцент или да се покашляш презрително с френски акцент. Наистина, нищо значимо. Ако с книгата се бяхме разбрали още от началото, сигурно щях да ги пропусна, но в случаите, когато разказът ме изтърве, вниманието ми се изостря към подобни детайли, дори и без да ги търся нарочно.

В крайна сметка, плюсовете май излизат повече от останалите точки. Такова е и окончателното ми мнение за книгата - четири звезди. Очаквам по-нататък историята да стане дори по-добра, като се задълбае с историята на Душите, по-голямата роля на Тед и естествено, неизбежният любовен разноъгълник :D

П.П. Втората корица не е точно на романа "Тед спасява света", който четох и съответно ревюирах сега, а на предхождащата го къса новела от 2011, която прераства в цял роман. Но и тази корица е симпатична, пък и ми харесва да имам нещо пъстро между двата екземпляра на ревюто.

Challenges:
Gentle Spectrums -  Hosted by Riedel Fascination - my progress
 100+books - Hosted by Freda's Voice - my progress
 Book bingo - Hosted by Anne and Kristilyn - my progress
 Everything YA reading challenge - Hosted by Books and Iced Coffee - my progress
 New Authors - Hosted by Literary Escapism - my progress
 Outdo yourself - Hosted by The Book Vixen - my progress
Ebooks - Hosted by Workaday Reads - my progress
Free reads - Hosted by Bookish Ardour - my progress
 Romance Reading Challenge - Hosted by Naida - my progress
 Alphabet Soup challenge - Hosted by Escape with Dollycas - my progress